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没有他,就没有日本威士忌

作者: 51酒水网 发布时间: 2019年12月20日 06:44:49

100多年前的一天,日本少年竹鹤政孝独自踏上去英国的轮船。竹鹤来自日本清酒世家,这次受岩井喜一郎资助,去苏格兰学习地道的威士忌制作技术。

那个时候,苏格兰可是威士忌界的硬核担当,在圈子里的地位至高无上,令人仰望。带着一颗虔诚的心,竹鹤在海上漂泊了几十天,历尽千辛万苦,终于来到威士忌圣地苏格兰。

那时竹鹤大概不会想到,之后将由他写下日本威士忌辉煌的第一页。

没有他,就没有日本威士忌


竹鹤政孝和丽塔

在苏格兰,他充分发挥出日本人擅长学习的特点和刻苦钻研的精神,整天“泡”在威士忌里,还记了详细的笔记,渐渐地从威士忌菜鸟变成了大神,后来更是成功地撩到了英国美女丽塔,并让她成为日本威士忌之母。

自然,竹鹤政孝就是日本威士忌之父。

当竹鹤带着威士忌技术和丽塔回到日本后,立即加盟了另一位威士忌宗师鸟井信治郎的公司,并出任CEO。这时的他信心满满,和鸟井共同研发出日本第一款本土威士忌白扎,准备称霸日本威士忌市场。

没有他,就没有日本威士忌

孰料残酷的现实给了竹鹤和鸟井当头一棒。即使这两位大神合作,白扎也很不给面子,销售十分惨淡,根本没有卖出去几瓶。

不但白扎的市场反应糟糕,而且竹鹤和鸟井这对“好基友”也闹掰了。竹鹤始终认为,威士忌本身并没有问题,市场不接受是暂时的,需要慢慢培养市场,假以时日,他们的威士忌必然大卖。

但是鸟井则觉得问题主要出在威士忌身上,不是威士忌不好,而是“苏格兰”威士忌到了日本后水土不服,应该开发出适合日本人口味的威士忌。大家争论了半天,谁也说服不了谁,干脆一拍两散,于是竹鹤离开了鸟井,开始单飞。

没有他,就没有日本威士忌

没有他,就没有日本威士忌

余市蒸馏厂

这时竹鹤依然不改酿造源自苏格兰的传统威士忌的初心,他和丽塔来到北海道的余市。余市气候寒冷湿润,有几分苏格兰的味道。不过刚开始,竹鹤却打起了苹果汁的主意,把苹果汁卖得红红火火。

不对啊,说好的威士忌呢?难道竹鹤准备放弃自己的创业初心了吗?

没有他,就没有日本威士忌

当然不会。这里就要科普一下威士忌这种烈酒的特性了。酿造好的威士忌原酒起码得放上3-5年才能正式作为产品出售。而在这段时间里面,竹鹤一家面临着现实的生存问题。所以在威士忌还不能上市的时候,竹鹤就靠卖苹果汁维生,甚至给公司起的名字都叫大日本果汁株式会社。这也算“曲线救国”吧。

它就是一甲集团的前身。目前在日本威士忌界,竹鹤曾经的“好基友”鸟井创立的三得利集团,最大的竞争对手正是一甲集团,它们形成南北双雄对峙的格局。

没有他,就没有日本威士忌

酝酿了几年后,竹鹤也推出了自己的威士忌。虽然这是日本人用日本的水制作的威士忌,但在制作工艺方面却保留了苏格兰的原汁原味。

传统的苏格兰威士忌酿造风格自竹鹤独自创业开始,就一直是一甲集团的标志性特色。就连一甲集团的首席调酒师佐久间也表示,一甲集团出品的威士忌与苏格兰威士忌毫无差异,所以不会刻意强调日本威士忌。

由于竹鹤在余市创业,所以一甲集团最有名的威士忌之一就是余市单一麦芽威士忌。酿造余市单一麦芽威士忌的麦芽全部从苏格兰进口,并根据需要采用烟熏或不烟熏的方式。余市一直采用炭火直接加热的罐式蒸馏器,这种加热方式火力控制比较困难,不过却能够酿造出余市特有风格的原酒。

没有他,就没有日本威士忌

没有他,就没有日本威士忌

从余市酒厂成立至今,传统蒸馏技术一直没有改变。用这种传统方式酿造的余市威士忌,口感强烈厚实,劲道很足,可以说是余市威士忌品质保证的关键因素之一。